The Colombian Peace Process: A Possibility in Spite of Itself

Posts in this Series

(Con traducción al español)

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Supporters of Peace march in Bogotá. Photo published in Primicia Dario.

With negotiations between the Colombian government and the Revolutionary Armed Forces of Colombia (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, FARC) in an advanced stage, the longest ongoing civil war in the Western Hemisphere may be coming to an end. But what does peace mean to a country that has experienced armed conflict for over fifty years? The war that formally began in 1964 with the birth of the FARC has gone through many transformations: from the height of the Cold War in the 1960s, to the emergence and deepening of narcotraffic in the 1970s and 1980s, to the paramilitarism of the 1990s, and to the extractive economies of today.

The essays in this series aim to pull apart the threads that run through the conflict’s many mutations. These threads have been knotted together for decades and, as the essays warn, will not be untied so easily in the post-conflict period now on the horizon. This series brings together case studies from radically different field sites spread throughout Colombia, yet they are united by a shared concern with an assemblage of structural factors. The result is a group of essays that resonate deeply with each other, which we have grouped into six themes. At the same time, the essays echo across these themes in rich and unlikely ways that defy our best efforts to curate this collection through the following schema.

In an introductory essay, the series editors lay out the state of the peace negotiations (as of February 2015), and their stakes. Essays by Myriam Jimeno, María Clemencia Ramírez, and Juan Felipe Hoyos García look to social movements mobilizing in a period of limbo. Inge Valencia and Kristina Lyons each provide insightful analysis into the pitfalls of a post-conflict scenario amid a thriving drug trade. Austin Zeiderman and Federico Pérez turn their attention to cities, an often-neglected geographic dimension of the Colombian conflict. Then comes the biggest chicharrón (a difficult to chew pork rind) of all: land. Meghan Morris and Winifred Tate each bring rich ethnographic insights into how communities experience the inequality of land distribution. This issue crosses into the analysis of Diana Bocarejo, James Robinson, and Erin Mcfee, who each rethink peace policy from the periphery. Finally, Emily Cohen, María Vidart-Delgado, and Alex Fattal critically parse the representational dimensions of the war.

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A digital remake of a Banksy mural created by Julien Heijmans. Image courtesy of Julien Heijmans.

In an attempt to leverage the Cultural Anthropology website as a platform for exchange and debate, we have included essays from scholars living and working in Colombia, in Spanish, and the authors have had the opportunity offer translations of their essay. The subject matter befits the opening of the Cultural Anthropology website to non-English essays. The prospect of peace in Colombia is wrapped up in a larger story about a hemispheric shift away from the blunter instruments of political conflict, such as guerrilla warfare and blockades. It is more than a mere coincidence that the FARC announced an indefinite unilateral cease-fire on the same day that the United States and Cuba declared their rapprochement. As the legacy of the Cold War fades, spaces of cross-regional academic exchange can enrich debates too often fragmented by national academic cultures. The stakes for such a dialogue could not be higher as policy makers throughout the Americas rethink long-held assumptions about drug prohibition, militarization, and security; issues deeply interlaced with the possibility of peace in Colombia.

Alex Fattal is a Mellon Postdoctoral Fellow at the Mahindra Humanities Center, Harvard University.

Maria Vidart Delgado is a Mellon Postdoctoral Fellow at the MIT School of Humanities, Arts, and Social Sciences.

El Proceso de Paz en Colombia: Una Posibilidad a Pesar de sí Misma

Con el estado avanzado de las negociaciones entre el gobierno colombiano y las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), la guerra civil más larga en curso en el hemisferio occidental podría estar llegando a su fin. Pero, ¿qué significa la paz para un país que ha experimentado el conflicto armado por más de cincuenta años? La guerra que comenzó formalmente con el nacimiento de las FARC en 1964 ha pasado por muchas transformaciones: desde el apogeo de la Guerra Fría en la década de 1960, hasta la aparición y profundización del narcotráfico en los años 1970 y 1980, el paramilitarismo de la década de 1990, y las economías extractivas de hoy (para notar sólo algunos hitos).

Estos ensayos tratan de separar los hilos que se tejen a través de las muchas mutaciones del conflicto. Son hilos que han estado atados juntos por décadas y, como los ensayos advierten, no se desatarán tan fácilmente en el periodo de posconflicto. Esta colección reúne estudios de caso de lugares radicalmente diferentes que se extienden por todo el territorio colombiano, pero que, aún así, están unidos por una preocupación compartida con un conjunto de factores estructurales. El resultado es un grupo de ensayos que resuenan profundamente entre sí, y que hemos agrupado en seis temas. Al mismo tiempo, los textos complican y enriquecen el entendimiento de estos temas desbordando así nuestros esfuerzos para llevar a cabo la curaduría de esta colección a través de este esquema.

En un ensayo introductorio, los editores de la serie trazan el estado de las negociaciones de paz (en febrero de 2015) y de lo que está en juego en ellas. Los ensayos de Myriam Jimeno, María Clemencia Ramírez y Juan Felipe Hoyos García se acercan a los movimientos sociales y cómo se movilizan en un periodo de limbo. Inge Valencia y Kristina Lyons proveen análisis profundos acerca de los peligros de un escenario de posconflicto en medio de un próspero tráfico de drogas. Austin Zeiderman y Federico Pérez pasan a considerar las ciudades, una dimensión geográfica del conflicto colombiano a menudo ignorada. Luego viene el mayor chicharrón (para usar el colombianismo para problema) de todos: la tierra. Meghan Morris y Winifred Tate aportan cada uno ricos conocimientos etnográficos sobre cómo las comunidades experimentan la desigualdad en la distribución de la tierra. Este problema atraviesa el análisis de Diana Bocarejo, James Robinson y Erin Mcfee, quienes repiensan la política de paz desde la periferia. Finalmente, Emily Cohen, María Vidart-Delgado y Alex Fattal analizan de forma crítica las dimensiones de representación de la guerra.

En el intento de aprovechar la página web de Cultural Anthropology como plataforma de intercambio y debate, se han incluido ensayos en español de académicos que viven y trabajan en Colombia, y los autores han tenido la oportunidad de vincularlos a traducciones de sus ensayos. El tema tratado se presta para la apertura de la página web Cultural Anthropology a ensayos en idiomas distintos al inglés. La posibilidad de paz en Colombia está envuelta en una historia más amplia de un cambio en el hemisferio, que se aleja de los instrumentos más contundentes del conflicto político, como la guerra de guerrillas y los bloqueos económicos. Es más que una mera coincidencia que las FARC hayan anunciado un cese al fuego unilateral e indefinido el mismo día en que los Estados Unidos y Cuba declararon su acercamiento. A medida que el legado de la Guerra Fría se desvanece, espacios de intercambio académico pueden enriquecer debates muchas veces fragmentados por las culturas académicas nacionales. Un diálogo de este tipo es de vital importancia en un momento en que los debates políticos a través de las Américas están replanteando lo que siempre se ha asumido acerca de la prohibición de las drogas, la militarización y la seguridad. Estos asuntos están profundamente entrelazados con la posibilidad de paz en Colombia.

Alex Fattal es becario de investigación Mellon en el Mahindra Humanities Center, Universidad de Harvard.

María Vidart Delgado es becaria de investigación Mellon en la Facultad de Humanidades, Artes y Ciencias Sociales de MIT.

Traducción al castellano: Lina María Campos Quintero.

Posts in This Series

Introduction: The Colombian Peace Process: A Possibility in Spite of Itself

“Si nos mataron callados ahora que nos maten hablando”: El Poder del Testimonio en el Posconflicto

Peace Negotiations and Social Protest

De lo Diverso a lo Emblemático: Conflictos Transicionales en torno a la Memoria y la Reparación de Grupos Étnicos

Can There Be Peace With Poison?

Narcotráfico y Posconflicto en Colombia

Post-Conflict Violence in Colombia’s Next Port City

Post-Conflict Urbanism and The Logics of Warfare In Colombia

Property in the Shadow of the “Post-Conflict”

An Ordinary Peace in a Disparate Landscape of Longings

Land and the Violence to Come in Colombia

Peace in Colombia? A View from San Andrés de Cuerquia

Commissioning “Truth” in Transition in Florencia, Caquetá

Scenes from Colombian Minefields

The Tactics of Political Campaigning as an Obstacle to Peace

#WARONPEACE, @AlvaroUribeVel: The Barking Tweets of Paramilitary Populism